Espinas, hormigas y biodiversidad

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Alfredo Castillo-Vera http://orcid.org/0000-0003-1452-0026

Resumen

Las espinas han inspirado a poetas y compositores que las asocian con experiencias emocionalmente dolorosas. La analogía se entiende considerando la sensación al pincharnos con ellas por accidente, pero hay mucho más: son una eficaz adaptación de las plantas al medioambiente para conservar humedad, algo claro con los cactus, en los que además constituyen una barrera defensiva frente a los animales herbívoros. Estas protuberancias puntiagudas son una respuesta evolutiva tan sofisticada como oportuna, sobre todo al propiciar sorprendentes interacciones de beneficio mutuo entre plantas y hormigas; para las acacias se han documentado interesantes ejemplos del intercambio de protección por alimento. Fotogalería

Palabras clave: mutualismo, interacciones bióticas, estrategias defensivas, defensas vegetales, Vachellia

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